大使館とは 領事館との違いなどについて説明します

大使館 特集

大使館は、国交のある外国の首都に設置される在外公館の一つです。

在外公館というのは、海外で外交事務を行うための機関であり、日本の場合には2016年9月の時点で195カ国にあります。

ただし、それらの中には、名前がつけられている国ではなく近隣にある第三国に設置した大使館が、兼轄していることもあります。それはヨーロッパなど小さい国が集まっている地域の場合、それぞれの国に設置するよりも、地域ごとにまとめてしまう方が効率が良いからです。

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大使館の役割

では、大使館の役割とは、具体的にどのようなことをするのかというと、大きく分けて「外交」と「広報」と「領事」があります。

外交は言うまでもなく、国を代表して政治や経済などの各分野で当該国と交渉をする他、情報収集や分析、そして現地の政治家や経営者などの有力者と人脈を形成するために活動することです。

そして広報はその国のことを外国に広く知らしめるためにイベントを催したり、現地向けの出版物や新聞を発行したりすることで認知度を高めます。

また、開発途上国などでは学校や社会インフラの整備に協力したり、文化や歴史を発信するために母国から人材を呼び寄せるなどの活動もします。

領事とは

領事とはパスポートの発行やビザの発給、更新といった事務手続きをする他、外国に滞在する自国民が犯罪や紛争などに巻き込まれたときに保護をする領事サービスのことです。

海外で生活したり旅行したりするときに、領事サービスを受けるためには、そこにいるということを大使館が把握していなければいけないので在留届の提出が義務付けられています。

選挙が行われるときには、在外選挙人証を交付してもらうことで、日本と同じように投票する事が可能になります。

大使館で働くのは、特命全権大使をトップとして、次席の公司、参事官、防衛駐在員、書記官といった外交官と、現地で採用される現地採用職員です。外交官と違い、現地採用職員は、公務員ではないので、採用期間が決められた職員ということになります。労働条件などは国ごとに異なります。

大使などの外交官は、国際法(外交関係に関するウィーン条約】において、特権が認められています。例えば、手荷物検査の免除や不逮捕特権などが有名です。

領事館の役割

さて、在外公館には領事館というものもあります。

大使館はその国の首都にひとつだけ設置されるものですが、領事館は複数設置される事が多く、会社でいえば支社のような存在です。

これは、アメリカや中国などの広い国では、首都だけにしか在外公館がないと、パスポートを更新するために何日もかけて移動しなければいけないからです。

領事館では、仕事内容も政治的な交渉などは行わずに、パスポートの申請受付など文書許認可事務に限定されます。当然ながら領事館で働くのは大使ではなく、領事官となり、外交官とし手の身分は格下になってしまいます。

とはいえ、海外居留者にとっては、同じ領事サービスを受けられるということで、利用をする上であまり区別をつける必要はありません。

中国大使館

中国大使館HP : http://www.china-embassy.or.jp/jpn/
中国大使館の住所 : 〒106 東京都港区元麻布3-4-33

中国大使館へのアクセス : http://www.china-embassy.or.jp/jpn/sgjss/t62814.htm

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